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今晚吃什么,肠道菌群来决定

2014-09-30 中国肝炎防治基金会

 

不要总是相信你的肠道:作为你体内无止无休的微观战争的一部分,它可能会蓄意地对你撒谎。

 

 

在人类的消化系统中,生存着一个由细菌构成的庞大生态系统,叫做肠道菌群或者肠道菌丛。最近的研究表明,这些微生物可以通过操纵你的脑,让你吃下不健康的食物,甚至让你感觉紧张和消沉。这些都是细菌的生存环境优化策略的一部分。

 

最近发表于期刊《生物学论文集》(BioEssays)的一项荟萃分析中,来自加利福尼亚大学旧金山分校、亚利桑那州立大学和新墨西哥大学的研究者们得出结论,这些微生物群可以通过迷走神经影响其宿主的进食模式。迷走神经是一条从脑延伸到肠道的神经,微生物群喜欢和它“戏耍”。

 

“微生物能够修改迷走神经中的神经信号,改变味觉接收器,产生毒素让我们感觉糟糕,以及释放化学奖励让我们感觉愉悦,并通过上述行为达到操控行为和情绪的目的。”主要作者阿西娜·阿克提匹斯(Athena Aktipis )在一份声明中说道。研究者们翻阅了1981年至2013年发表的120份关于肠道菌群的论文和研究文章,才得出了当前这项研究的结论。

 

微生物群“绑架了神经系统”,对“行为造成了显著影响”,这项新的研究写道。除了与迷走神经密不可分,肠道还连接着内分泌系统和免疫系统,这意味着这些微生物群还能够影响这些系统,但是研究者尚未搞清楚具体的方式。

 

为了帮助你理解它们如何能够压制并欺骗你的身体,请记住在你的肠道里,微生物群与人体的细胞数量比是100比1(尽管它们的细胞要远比人类的小)。这些摆弄是非的细菌能让它们的宿主渴望富含糖和脂肪的不健康食品,因此被认为是造成肥胖的因素之一。仿佛这还不够糟糕,研究人员还发现我们的肠道菌群与肿瘤的生长有关,可能是一些胃癌以及其他类型癌症的肇因。

微生物群影响进食模式的方式   图片来源:原研究论文

 

肠道菌群操控宿主的饮食模式是为了生存和繁殖,也是为了消灭隔壁的微生物竞争对手。肠道是这些细菌的战场,操纵宿主的脑以使其摄取特定的食物是它们的主要武器。有时候它们甚至会因为令宿主吃下有害的食物而危及宿主。研究已经发现,肠道菌群不够多样性(也就是说一种细菌凭借对脑的操控杀光了其他细菌)的人更容易肥胖。

 

论文强调肠道菌群并不是肥胖的唯一因素,不过作者们确实发现一些研究表明,微生物群可能具有传染性,包括那些造成过度进食的细菌。

 

那我们为什么不能马上用一堆抗生素给我们肠道里的那些细菌来个种族灭绝?好吧,论文是这样解释的:这些微生物群具备“营养摄取和免疫发展”等重要功能,也就是说它们为我们提供维生素和矿物质,并且建立我们的免疫系统,以此作为居住在我们体内的回报。这些微生物群还帮助宿主消化特定食物。生活在日本的人有一种特殊的细菌帮助他们消化海藻。非洲一些食用高粱秆的儿童拥有能帮助他们消化纤维素的细菌。

 

不过幸运的是,通过相对简单的饮食习惯改变,每个人的微生物群也都很容易得到控制。

 

如果你担心你的微生物群构成,请了解通过饮食改变它或许仅仅需要几分钟——这是你肠道里的微生物群演化所需的时间,长也不过24小时——这是饮食发生改变后肠道菌群自我重建所需的时间。改变你肠道里的细菌或许有助于改变你的饮食习惯,反之亦然。

 

“因为人们可以很容易地利用益生元、益生菌、抗生素、粪便移植和饮食改变来操控微生物群,对于肥胖和不健康饮食等难以通过其他方法解决的问题,改变微生物群为我们提供了一个易于操作的解决方案。”作者们在一份声明中写道。

 

除了能让生活更加健康,“针对微生物群采取行动还有可能防治包括肥胖、糖尿病乃至胃肠道癌症在内的多种疾病,”阿克提匹斯说,“对于微生物群对人类健康的重要性,我们只不过刚刚开始了解到冰山一角。”